СВЯЩЕННОМУЧЕНИКИ НЕРСЕС, ИОСИФ И С НИМИ ПОСТРАДАВШИЕ

Гонение на христиан, воздвигнутое царем Шапуром II в 343 году, привело к многочисленным жертвам в северных персидских провинциях Адиабена и Бет-Гармай (в Северной Месопотамии). Там по случаю войны с Римской империей были собраны царские войска. Святой Нерсес (Нирса или Нарсей) был епископом города Шахркерт, столицы области Бет-Гармай. Когда царь находился в городе Сапте, жрецы-огнепоклонники воспользовались этим, чтобы возвести обвинение на святого епископа. Его схватили и привели к царю вместе с учеником Иосифом. 89-летний старец решительно отверг возможность отречения от веры, сказав: «О царь, даже если бы в твоих силах было убить нас семь раз, мы не оставили бы нашего Господа и Спасителя!» После этого святые Нерсес и Иосиф были подвергнуты пытке и обезглавлены.

Затем царь Адиабены Ардашир и глава жрецов Адаргушнасп стали преследовать христиан повсюду: не только епископов, священнослужителей и монахов, но также и простых благочестивых мирян, которые не боясь исповедовали имя Христово. Они были подвергнуты ужасным пыткам. Затем некоторые из них были убиты огнепоклонниками, а прочие побиты камнями или зарезаны христианами-отступниками.