НАСКОЛЬКО ВАЖНА ПАМЯТЬ СМЕРТНАЯ

Святой Иоанн Милостивый был истинный сын неба, непоколебимый поборник православия, пример всех добродетелей; но он был человек… Страшась, чтобы какие-нибудь суетные мысли иногда не коснулись его сердца, он всегда имел при себе твёрдый щит – память смертную, которая есть непререкаемое доказательство человеку, что он – не более, как горсть пыли. На этот случай святой муж велел приготовить себе гроб, до половины только устроенный, и художникам приказал, чтобы всякий праздник приходили к нему и перед собравшимися посетителями вслух сказывали: «Гроб твой, владыка, ещё не доделан, прикажи окончить его; ибо смерть приходит как тать – не знаешь в который час». Таким образом, Иоанн Милостивый и сам всегда имел смерть пред очами и другим в разительном виде показывал оную.
О, если бы мы как можно чаще мыслями своими ложились на одр смерти! Если бы чаще воображением своим представляли то ужасное мгновение, когда настоящее примет конец и наступит будущее! Тогда бы мы смотрели на все вещи другими глазами. Мы ужасались бы тех дел, в которых теперь себя ни мало не укоряем; мы бы находили страшные пропасти на тех путях, где теперь ничего не видим, кроме равнины и цветов.

Отечник свят. Игнатия Брянчанинова